八村壘投入NBA選秀 被預測首輪中段將為日本開創新頁

▲八村壘(Rui Hachimura)。(圖/路透社)

記者潘泓鈺/綜合報導

NCAA決賽結束後頂尖大學球員陸續報名2019年NBA選秀,就讀岡薩加大學(Gonzaga University)的八村壘也在16日宣布投入選秀,被評價首輪中段的他,有望為日本寫下歷史,成為首位在選秀會上被挑選的日本球員。

「在岡薩加的3年,讓我的夢想成真,接下來我要完成下個階段的夢想,成為NBA的一員,」八村壘聲明中表示,「這是一個對我以及我的家人來說非常重大的決定,我要感謝岡薩加大學的每個人,特別是我陪我一起奮戰的的教練以及隊友,對我來說你們就像是我的兄弟一般。」

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八村壘本季以場均59.1%命中率攻下19.7分、6.5籃板,且他還有41.7%的三分球命中率,獲選為NCAA西岸組年度最佳球員。身高6呎8吋主打前鋒的他,已經在世籃亞太資格賽證明身手,不僅幫助日本阻擋澳洲的不敗神話,還逆轉0勝4敗劣勢淘汰中華隊晉級下一個階段,在知名選秀預測網站《nbadraft.net》評價首輪第4順位,《CBS Sports》推估第16順位,《ESPN》則是預估第18順位,普遍評價首輪中段水準。

身高5呎9吋的後衛田臥勇太2003年成為歷史第一位受邀參加NBA夏季聯盟的日本球員,並且在2004年簽約太陽,同年11月3日對老鷹出賽,為日本展開新頁。

2014年富樫勇樹也曾受到達拉斯小牛邀請出席夏季聯賽,可惜最終未能登上NBA舞台,直到去年渡邊雄太選秀落選後被灰熊以雙向合約網羅,並且在10月27日拉上NBA出賽,才寫下歷史第2位日本球員亮相NBA的紀錄。

不論是田臥勇太還是渡邊雄太都是以非選秀身份登上NBA,出身日本富山縣的日本、貝南混血球員八村壘,就讀日本籃球名校明成高中,畢業後前往美國就讀NCAA一級名校岡薩加大學的八村壘,非常有機會成為歷史第一位,在NBA選秀會上被挑中的日本土生土長球員。

▲八村壘與渡邊雄太一同為日本出賽世籃資格賽。(圖/CFP)