化療後手腳麻到沒感覺!周邊神經病變中醫有解方

▲桂枝加朮湯、芍藥甘草湯、濟生腎氣丸等中藥複方,可抑制發炎物質減輕神經症狀。(圖/長庚醫院提供,下同)

記者洪巧藍/台北報導

59歲的林小姐罹患卵巢癌,化療後出現四肢麻木,影響步行站立,無法正常生活,後來經過中藥以及針灸條理,兩個月後接近痊癒。化療可能導致影響手腳末稍感受的周邊神經病變,高雄長庚醫院中醫研究團隊利用文獻整理發現,使用桂枝加朮湯、芍藥甘草湯、濟生腎氣丸等中藥複方,可抑制發炎物質減輕神經症狀,成果已刊登在上月的國際《醫學補充療法》期刊。

高雄長庚醫院中醫內科主任蔡明諺表示,化學治療過程會有許多副作用,其中周邊神經病變的發生率約30%,輕微者會出現末稍麻木,嚴重者出現遲鈍無力、疼痛、刺癢感,有時甚至會影響到病患的化療療程,得減輕劑量甚至中斷治療,影響療效。

常用於治療頭頸癌、乳癌、大腸癌和卵巢癌的化療藥物,如長春花生物鹼、紫杉醇和白金等易引起神經病變,原因是藥物會破壞神經細胞,干擾神經訊息傳遞,造成手腳皮膚異常敏感及疼痛,甚至造成不可逆傷害,少數患者則會波及自律神經,引發腸胃問題或姿態性低血壓,因此治療前後須嚴密監控這些現象。

蔡明諺指出,化療引發的神經病變對中西醫都是棘手問題,目前無有效西藥可以治療,該院中醫研究團隊從2016年開始著手研究中草藥應用在化療引發的神經病變,認為化療引發的神經病變從中醫角度來看,是經絡受損問題,而桂枝加朮湯、芍藥甘草湯、濟生腎氣丸等中藥複方,具四濕濁、養陰止痛和補腎溫陽的功效,因此運用在病友身上。

請繼續往下閱讀...

▲高雄長庚醫院中醫內科主任蔡明諺(左後三)、林小姐(左前一)、治療團隊和參與門診延長照護之病友們合影。

臨床收治的林小姐,因卵巢癌採用化療藥「紫杉醇和卡鉑」,在第4周期開始感覺手腳包一層膜,還有電流往上竄刺,末稍失去對冷熱的敏感性,化療結束後2個月四肢還是麻木,步行或站立時間過長則更麻。中醫團隊經依其體質給予中藥二朮湯和薑黃燥濕化痰、通經止痛,並且給予針灸治療,2個月後手麻已近痊癒,腳麻則剩下3到4成,已恢復往常活動。

研究團隊也發現,其他如鼠尾草、白芷、菖蒲和薑黃等,傳統具勝風除濕和辟惡去邪的功效,在實驗中也可清除自由基保護神經。

高雄長庚醫院2018年展開「癌症患者中醫門診延長照護計畫」,利用較長的留置期間,治療術後和放化療產生副作用或身體不適之病患。自去年9月至今年2月,已收治30名癌症病患,住院時間平均2到4周,治療約2周後多症狀即可獲得改善。