美國低成本無人戰機試飛成功 「XQ-58A女武神」售價僅300萬美元

▲「XQ-58A女武神」(XQ-58A Valkyrie)。(圖/翻攝自Official United States Air Force Website)

 國際中心/綜合報導

美國空軍研究實驗室(Air Force Research Lab,AFRL)宣布,無人戰機「XQ-58A女武神」試飛成功,此款機型是長程高次音速無人機,專為執行自殺任務而量身打造。儘管美國已擁有F-22、F-35兩款隱形戰鬥機,為了對付他國的反隱身技術和戰略,開始研發新型的無人戰機。

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「XQ-58A女武神」(XQ-58A Valkyrie)5日在亞利桑那州猶馬測試場(Yuma Proving Grounds)完成76分鐘的試飛任務,「XQ-58A女武神」從研發到試飛花了2年半的時間,後續還有5個試飛計畫,目標包括評估系統功能、空氣動力性能、發射和回收系統。此款無人戰機估計航程達2000海里(Nautical mile)(約3704公里),超過美國的隱形戰鬥機或任何類型的戰鬥機。

美國軍事專家布朗克(Justin Bronk)指出,雖然F-22和F-35代表真正的全方位隱形戰鬥機,但它也有致命缺點,為了投擲炸彈或發射導彈,F-22和F-35必須打開炸彈艙,破壞它們的隱形設定,「即使順利到達並成功投擲炸彈,但飛行員恐怕無法安全飛離。」

研發「XQ-58A女武神」也有成本考量,美國預計購入最便宜的F-35,花費最少也要8000萬美元(約台幣25億元),而F-22每架售價高達1億4000萬美元(約台幣43億元)。AFRL發言人道格(Doug Szczublewski)表示,若每年能量產99架「XQ-58A女武神」,每架售價約為300萬美元(約台幣9300萬元),「XQ-58A是一款低採購和運營成本的無人機,能提供改變遊戲規則的戰鬥能力。」