創造電子革命 計算機發明人馬瑞曼器官衰竭離世

▲手持電子計算機由諾貝爾物理學家基爾比(Jack Kilby)攜手馬瑞曼(Jerry Merryman)與塔塞爾(James Van Tassel)三人研發而成。(示意圖/取自免費圖庫LibreStock)

國際中心/綜合報導

手持電子計算機發明人之一馬瑞曼(Jerry Merryman)在2018年12月因安裝心律調整器的手術時感染而住院,並於今年2月27日因心臟和腎衰竭在美國德克薩斯州達拉斯市(Dallas)一家醫院去世,享年86歲。馬瑞曼生前不只發明了手持計算機,還得到了許多科學家讚譽他不只幽默又絕頂聰明。

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▲馬瑞曼(Jerry Merryman)於2月27日去世,享年86歲。(圖/翻攝自American Computer Museumem官網)

據《美聯社》報導,馬瑞曼在德州儀器(Texas Instruments)公司工作時,因上司基爾比(Jack Kilby)的邀請之下,與同事塔塞爾(James Van Tassel)三人一同發明了手持計算機。馬瑞曼在德州儀器的前同事兼友人波特(Vernon Porter)曾說,「我擁有材料科學博士學位,我認識數以百計的科學家、教授和諾貝爾獎得主,馬瑞曼是我見過最聰明的一位。絕對是,絕頂聰明。」他還表示,「馬瑞曼的記憶力驚人,幾乎對任何事物都能說出公式和資訊。」

馬瑞曼2013年受訪時說,「1965年末,我的上司基爾比提出計算機的構想,他把一些同事叫到他的辦公室說,我們要做出某種運算裝置,也許能取代計算尺,最好能像我手上的這本小書一樣小。」他說,傻傻的他,當時絕對沒有想過因此創造了電子革命。之後,基爾比因發明了積體電路,為今天的電腦奠基而獲得諾貝爾獎,而三人所發明的計算機原型現今由史密森學會(Smithsonian Institution)收藏。

馬瑞曼出生於1932年6月17日,在德州小城赫恩(Hearne)長大,11歲起就在城裡當起無線電修理工,大學時就讀德州農工大學(Texas A&M University),但沒有完成學業。他曾做過與海洋學和氣象學相關的工作,還曾在墨西哥灣的石油平台上測量颶風的力量。