與焦慮和解!小心這五大陷阱 管理自己的焦慮傾向

作者:愛麗絲.博耶斯 Alice Boyes
摘自:《與焦慮和解》

【焦慮是如何運作的】

焦慮有各式各樣的表徵,從行為和情緒層面到身體和認知(這裡是指想法)層面都有。每個人焦慮的表徵不盡相同,但都可歸納在一些類型之中。 雖然焦慮有時看起來像是個缺點,但其實是一種演化的優勢,一種能讓我們停下來審視周遭的高度警戒系統。焦慮的感受會促使我們開始尋找潛在的威脅。

當你察覺了一個潛在的危險,便不會輕易地停止思考這個威脅。如果你是個試圖保護家人的山頂洞人,這的確是個優勢,但如果你是個深信自己隨時會被解雇的員工,這就不太好了。 對於我們這些正經歷著焦慮的人來說,就算沒有充分的理由讓我們過度謹慎,我們的焦慮警報還是會隨時響起。

請繼續往下閱讀...

為什麼會這樣呢?因為我們可能擁有更敏感的焦慮系統。或者,我們可能一直在做一些短期內能減少焦慮的事情,像是避開那些會使我們陷入焦慮的情況;但從長遠來看,卻實際上反而增加了焦慮。 當不實的焦慮警報響起時,也就是當你看到一些不存在的威脅,或擔心著不會發生的事情時,不要將之當作你的缺陷。

用山頂洞人的角度來看,關乎生死時,比起提防未發生的潛在危險(術語稱作「錯誤肯定」,false positive),沒有察覺到真正的威脅(術語稱作「錯誤否定」,false negative)才更是個問題。因此,這種不實的焦慮警報,就像是你系統內建的一部分,讓你能謹慎行事。 將你的焦慮減少到零是不可能的,也沒有幫助。

焦慮本身不是個問題。當焦慮升高到使你停滯,而你陷入了困境,這才是個問題。我認為這些瓶頸就像是焦慮的陷阱。我們將要來處理你對五種焦慮陷阱的反應:過度猶豫不決、反芻思考與擔憂、因完美主義而停滯、害怕建議與批評,以及逃避(包含拖延)。

我選擇關注這五個陷阱,是因為我發現幾乎所有我協助的焦慮患者,都被這些陷阱影響著,這些是他們的共通點。這些陷阱是自我延續的,因為它們會引發額外的壓力。例如,有人猶豫不決,以至於錯過了重要的機會,結果導致財務狀況惡化;或者有人逃避建議,以至於沒有察覺可能早就可以調整的實際問題。

當人們被困在這五個焦慮陷阱之中的任何一個,他們往往就會看不到大局,也無法以有效的方式解決問題。學習如何駕馭這些瓶頸,你將能夠管理自己的焦慮傾向,這樣你就可以去追求你的人生目標,無論這些目標是什麼。

★本文經高寶書版授權,摘自《與焦慮和解》。