最遙遠小行星原來是「扁的」!形狀不像雪人更像「薑餅人」…

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國際中心/綜合報導

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美國太空總署(NASA)的無人太空探測船「新視野號(New Horizon)」於上月1日成功飛過距地球最遠的小行星「終極遠境(Ultima Thule)」,NASA也公布「終極遠境」是由2個相連在一起的球體組成,形狀像「雪人」般。但近日,NASA深入研究後驚覺,它的形狀其實更像「薑餅人」。

▲科學家原本認為「終極遠境」如雪人般。(圖/達志影像/美聯社)

據BBC報導,「終極遠境」是目前距離地球最遠,同時也是人類至今探測的最古老星體,過去科學家觀察,認為小行星是由一大一小的球體組成,同時相黏在一起,形狀如同「雪人」一般。但近日科學家利用背景恆星的閃爍光芒來做分析,確認「終極遠境」根本不是兩個球體組成,而是有點扁平狀。

「新視野號」團隊負責人員艾倫.斯特恩(Alan Stern)在一份聲明中表示「雖然傳回來的圖像數量有限,但隨著看到更多的數據,也改變了我們的觀點。」他補充,「終極遠境」的形狀扁平,更像是薑餅人,但更重要的是,「這種形狀是前所未有的。」

▲實驗室做出的「終極遠境」側面示意圖。(圖/翻攝自YouTube/NASA Video)