每分鐘1名嬰兒夭折!飢餓成「戰爭武器」 戰亂國年死59萬童

▲嚴重營養不良和霍亂疫情,許多孩童極需救助。(圖/達志影像/美聯社)

實習記者鄭佩玟/綜合報導

全球多個地方烽火連天,葉門、阿富汗、敘利亞、南蘇丹等國家因長年戰爭,忍受飢餓成為當地居民的日常,甚至「飢餓」更成為戰爭武器之一,其中影響最大的便是兒童,國際人道救援組織「拯救兒童基金會」10日公布最新數據,警告戰爭地區營養不良的幼兒若未獲得救治,2018年結束前便將有59萬嬰兒死亡,等於每分鐘有一名嬰兒夭折。

據《衛報》報導,聯合國去年公布的糧食安全年度報告警告,由於戰爭衝突與氣候變遷的緣故,全球飢餓情況增加,這是2000年以來首度出現增長。拯救兒童基金會(Save the Children)使用聯合國的數據進行估算,在10日公布最新分析結果。

拯救兒童基金會預估,預計今年在最危險衝突的地區,將有450萬名5歲以下的幼童因為有生命危險的飢餓而需要救治,自2016年來增加2成;然而,按目前的速度,只有3分之1的幼童能獲得救治,其中59萬名幼童可能死亡。

拯救兒童基金會執行長華金斯(Kevin Watkins)說,「主要情況是,我們發現因為飢餓而有死亡風險的幼兒人數急遽增加,把飢餓當成戰爭武器已成為新常態,這對兒童造成毀滅的後果,從葉門到南蘇丹,無法保護兒童不受飢餓所苦,讓兒童處於危險情況。」

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▲南蘇丹北部班提烏的民眾等待聯合國世界糧食計劃署發放食物,聯合國去年估計共500萬南蘇丹人未獲得足夠的食物。(圖/達志影像/美聯社)

衝突地區獲得的善款資金長年不足,這些區域的兒童也因此容易營養不良而面臨生命威脅,拯救兒童基金會舉非洲中部的剛果民主共和國(Democratic Republic of the Congo)為例,剛果的營養經費短缺8.6%,這個國家因為營養不良而有生命危險的幼兒人數為全球最高。

據預估,2018年底之前,剛果幼兒將有190萬名出現嚴重急性營養不良(SAM)的症狀,其中160萬人可能無法獲得救治,逾30萬幼兒可能夭折。「嚴重急性營養不良」是最嚴重的營養不良情況,症狀包括瘦到凸出的肋骨、皮膚鬆弛、腳踝或足部水腫。此外,如果兒童出現嚴重急性營養不良的症狀,其免疫系統功能大幅下降,容易因此罹患肺炎、霍亂、瘧疾並喪生。

目前全球因嚴重急性營養不良而面臨危險的幼童,逾半數住在剛果,其他則分別位於南蘇丹、阿富汗、葉門、東非國家索馬利亞(Somalia)。這些國家的營養計畫平均僅獲得3分之1的所需經費,唯一的例外是葉門,葉門獲得所需營養經費的6成。

▲嚴重營養不良和霍亂疫情,許多孩童極需救助。(圖/達志影像/美聯社)

華金斯說,「在剛果民主共和國,經費是人民矬活的重要關鍵,營養相關的募捐款項嚴重不足。然而,葉門的情況不同,這個國家的營養計畫獲得的資金相對充足,但在葉門,內戰帶來的真正破壞是流動資金危機,經濟命脈正逐漸枯竭,40萬葉門兒童面臨營養不良的風險。」