24年前消失在阿里山的青年 紐西蘭爸跨海尋子:他成為台灣的山林

記者蕭采薇/台北報導

1998年,23歲的紐西蘭青年魯本因為愛上台灣山林,隻身來台卻永遠消失在阿里山的眠月線上。魯本的父親費爾,從那一年開始了來台尋兒的歷程,他跟隨兒子腳步踏上台灣土地、看見台灣不同景色,原本以為要面對的是沈重的喪子之痛,沒想到卻在台灣濃濃人情味的陪伴下,從失去孩子的悲傷和失落中走出。

▲▼《費爾的旅程》。(圖/瀚草文創提供)

▲費爾回想剛來台時的無助感,如今再到台灣感受已截然不同。(圖/瀚草文創提供)

電影《費爾的旅程》記錄從此和台灣結下不解之緣的費爾,這一段悲傷卻動人的療傷旅程。電影鏡頭從遇難大學生魯本的家鄉紐西蘭開始,魯本的父親費爾回憶兒子成長過程,他想念過去常和兒子一起走進森林認識大自然,後來兒子成為熱愛生命的醫學院學生,原本邀請他一起到台灣,但費爾當時擔任學校社工無法陪同。

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未料在1998年底失去孩子音訊,他感嘆:「怎知再見變得如此困難。」接著畫面來到高樓林立的台北車站周邊,費爾表示當年還未見過如此車水馬龍的景象,一切都讓他感到害怕和緊張,加上舉目無親,只能無助的到總統府前請求幫忙,當年的新聞畫面至今都還翻的出來。

▲費爾(左二)在來台尋子過程中與許多台灣人成為好友。(圖/瀚草文創提供)

然而當他在台灣官方及民間協助下真正走入阿里山尋子時,更是被壯闊險峻的的山林震懾,可是他聽到一路上有許多人對他大喊「加油!」又看見當地鄒族人深入險境協助尋人,他漸漸和當地部落朋友超越語言隔閡結為摯友、甚至成為如同結拜兄弟的關係,後來在埔里教會還有不少民眾捐錢力挺,他表示當時在台快要花完錢,以為大家遞來的粉紅袋子裡是鼓勵卡片,「打開來才知道都是錢!」才得以讓搜救活動持續更久。
 
片中訪問超過20位費爾多年來在台灣結交的好友,並且拍出他們歷經20年不曾消退的友誼,雖然不能常見面,但是費爾未曾忘記台灣人給他的幫助,他認為是孩子引領他認識了台灣,即使必須面對與兒子道別的痛苦,但他認為偉大的愛、善良與友情平衡了這些悲傷,「我在生命中得到了奇妙的平衡,失去兒子但得到2300萬個朋友。」

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▲費爾(右)至今仍相當感恩當年原住民好友對於深山尋子的協助。(圖/瀚草文創提供)

雖然最後費爾並沒有找到孩子的屍骨,但是他接受了鄒族摯友武勝山告訴他的話,孩子掉進的洞裡,鳥兒叼的種子掉下後,孩子化成了樹,接著又有更多的鳥來吃果實並落下種子,「魯本化為了一座森林。」

台灣也成了費爾的第二個家,他在921大地震後二話不說來台當義工,協助一起蓋房,後來常來台探望老朋友,陪伴偏鄉的孩子、老人一起進行藝術創作,他當然也會去探望魯本化做的森林:「我知道魯本不只被祖先懷抱,同時身邊還有很多美好的人民,我回去那裡跟他打招呼,我知道他是快樂的!」電影《費爾的旅程》27日全台上映。