胎兒完美保存2000年!史上首具懷孕木乃伊 「密封式子宮」斷空氣

記者王佩翊/編譯

波蘭華沙大學研究團隊2021年4月通過電腦斷層以及X光發現首具「懷孕」的木乃伊,這是史上第一具被發現體內仍存有胎兒的木乃伊。根據研究,這具木乃伊死亡時,肚子裡的胎兒約28週,且依照胎兒的位置與產道狀態可以得知,她並非死於分娩。

▲史上首具懷孕木乃伊。(圖/路透社)

▲▼史上首具懷孕木乃伊,最早曾被誤認為男性 。(圖/路透社)

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根據《每日郵報》報導,Jan Wężyk-Rudzki於1826年從埃及帶回這具木乃伊,並將其捐贈給華沙大學進行研究。由於她的身世充滿著不確定性,因此他們稱她為「神秘女士」。她最早是在底比斯的皇家陵寢中被發現,死亡於西元前1世紀,逝世時年僅20多歲,但直到現在仍然沒有人知道她的名字。

華沙大學的考古學家針對這具木乃伊與她尚未出生的孩子進行研究,他們透過電腦斷層以及X光設備掃描後發現,胎兒仍然被保留在子宮內,雖然不是一個優雅的說法,但胎兒就像是在子宮內被「醃漬」一樣。這全都是因為屍體血液的pH值逐漸下降,導致內部酸性越來越高,氨和甲酸的濃度也隨著時間增加。

▲這具木乃伊被稱為「神秘女士」。(圖/路透社)

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木乃伊的處置使得空氣與氧氣無法進入子宮內,最終的結果就是讓胎兒完整地待在一個幾乎密封的子宮內。就像是古代將屍體放進沼澤中保存一樣,這個胎兒所處的環境就是這樣。事實上,掃描結果並沒有完整拍出胎兒的骨骼,因此也遭到部分放射科學者質疑。

對此,研究團隊指出,「神秘女士」的屍體在腐爛時的酸化,會導致胎兒的骨骼脫礦,因此只會有胎兒的軟組織被保留下來,就好像把一個雞蛋放進都是醋的鍋子中,蛋殼中的礦物質會溶解,僅留下蛋白與蛋黃。研究小組解釋,胎兒骨骼溶解後產生的礦物質,會沉積到胎兒軟組織或是子宮內部,進而產生更高的放射濃度,因此他們可以透過電腦斷層判斷出為何不是一般的腫塊,而是胎兒。

隨著神秘女士這具懷孕木乃伊的初步研究完成,研究人員仍在努力確定她的死因。神秘女士的子宮內雖留有胎兒,但是所有的內臟全被取出,目前尚無法得知真正原因,不過研究小組懷疑,這樣的手法疑似與信仰和轉世有關。研究團隊也強調,雖然這是首次發現子宮內有胎兒的木乃伊,但他們無法確定是否是唯一一具,也就是說博物館內可能藏有其他「懷孕木乃伊」。

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